Mauritania

PARQUE NACIONAL BANC D´ ARGUIN. MAURITANIA


En Mauritania se han encontrado petróleo y gas en el Parque Nacional Banc d‚Arguin.

La empresa operadora es la australiana Woodside Energy. Junto con Woodside, se encuentran otras pequeñas empresas de exploración australianas (inicialmente Brimax y más tarde Hardman Resources).

En su fase inicial de exploración ha encontrado una cantidad de hidrocarburos suficientes para se comercializados. Las reservas de gas tienen, de acuerdo a la empresa, también potencial a largo plazo. Sin embargo la empresa considera que para que el éxito sea completo, Mauritania necesita hacer cambios en su régimen fiscal.

Ya en los años 70 se inicia el interés por este país. Algunas empresas, entre ellas Shell, compraron información sísmica y hasta perforaron pozos exploratorios. Debido a las técnicas que se usaban en esos años, no se encontró todas las condiciones ideales para emprender un proyecto petrolero en Mauritania. Shell por ejemplo encontró cantidades no comerciales de petróleo de buena calidad.

Desde entonces, hay nuevas técnicas que facilitan los descubrimientos, aun en mares profundos.

Estas dos pequeñas empresas australianas Brimax y más tarde Hardman Resources compraron todos los derechos para explorar off shore en Mauritania a través de 7 contratos de exploración, y una vez que las empresas los aseguraron, comenzaron a ofrecer los bloques a empresas más grandes, ya que en realidad estas no tenías capacidad de emprender el trabajo de exploración solas. Actuaron pues, como empresas intermediarias.

Posteriormente Woodside identificó áreas de interés para la empresa, a través de la información sísmica existente, por lo que adquirió derechos de exploración de una extensión de 35.000 Km2. Esta fue su primera inversión fuera de Australia. Inicialmente se asoció con British Borneo (subsecuentemente AGIP) y más tarde BG.

El primer pozo productivo fue el Chinguetti 1, que fue perforado en mayo 2001. Esto desencadenó un agresivo programa de exploración en la zona durante el 2002, con una combinación de estudios sísmicos y la apertura de dos pozos exploratorios adicionales: Banda y Thon. (Ya antes Woodside había perforado otro pozo que no resultó productivo: el pozo Courbine-1).

Las primeras pruebas para conocer las reservas del pozo Chinguetti 1 empezaron en septiembre del 2002, y reportaron una taza de extracción de crudo de 11.500 barriles diarios, con un pico de 15.680 b/d.

El pozo Tifo 1 fue perforado en octubre del 2003, donde se encontró 49 metros de gas debajo de 38,5 metros de petróleo. A 8 Km al Oeste de este pozo se perforó el Tifo West, donde se encontró una columna de gas de 4 metros, debajo de una columna de petróleo de 122 metros.

En el mismo año 2003, Woodside actuó como empresa contratista para perforar el pozo Pelican-1 en el llamado bloque 7, donde se encontró una serie de acumulaciones de gas de unos 300 metros.

Al momento se llevan a cabo estudios sísmicos tridimensionales en los bloques 4 y 5, lo que podría incluir la perforación de 4 pozos exploratorios más, y 7 pozos exploratorios adicional en el campo Banda.

Para el 2005, Woodside planea ampliar sus actividades de exploración a través de estudios sísmicos tridimensionales adicionales, y la perforación exploratoria tanto.

Woodside espera comenzar a extraer crudo a nivel comercial en el 2006, del pozo Chinguetti 1. Chinguetti será el primer proyecto petrolero off shore en la costa del noroeste de África, con una taza de extracción del campo de 75.000 b/d

A pesar de lo exitoso que ha sido para Woodside ampliar sus negocios a Mauritania, la empresa se queja de que los términos fiscales no son favorables para la empresa, y que el gobierno debería revisar los términos establecidos en sus contratos, con el fin de atraer la inversión petrolera, especialmente en los campos marginales off shore.